Depresión estacional

Ahora que el verano ya ha pasado y nos encontramos en el otoño camino del invierno, es habitual empezar a oír hablar en los medios de comunicación de los problemas psicológicos estacionales. Estos problemas psicológicos tienen como característica principal que se producen y desarrollan en una época del año determinada. Un ejemplo de este tipo de problemas sería el síndrome postvacacional.

depresión estacional

– Si te interesa saber más sobre el síndrome postvacacional, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí.

En el artículo de hoy, vamos a hablar sobre uno de los problemas psicológicos estacionales más frecuentes: la depresión estacional o trastorno afectivo estacional. Veremos cuáles son sus características y síntomas, las causas que hacen que se desarrolle este problema, las consecuencias que tiene para las personas que lo sufren y cómo es el tratamiento para solucionar este problema.

¿Qué es la depresión estacional? 

La depresión estacional, cuyo término técnico es Trastorno Afectivo Estacional, hace referencia un trastorno o problema psicológico que se caracteriza por la presencia de alteraciones del estado de ánimo asociadas a los cambios estacionales especialmente en otoño y en invierno. Para que este problema sea considerado como un trastorno, es necesario que estos síntomas, de los que hablaremos en profundidad a continuación, se prolonguen en el tiempo y aparezcan otros asociados.

¿Cuáles son los síntomas más comunes? 

En la depresión estacional, los síntomas son muy similares a los que se observan en otros trastornos del estado de ánimo, como puede ser el trastorno por depresión mayor. Sin embargo, la característica es que los síntomas en la depresión estacional están vinculados al cambio estacional. A continuación, os relatamos los más frecuentes:

  • Presencia de sentimientos negativos como melancolía
  • Pérdida de interés por las actividades diariasdepresión estacional
  • Apatía y retraimiento social
  • Alteraciones en el sueño y en la conducta alimentaria

Causas principales de la depresión estacional 

Aunque como hemos indicado en párrafos anteriores el cambio de estación y de climatología es la principal característica de este problema, es necesario explicar porqué este cambio puede producir este tipo de problemas. Dependiendo de cada caso, la explicación psicológica del desarrollo del problema va a varias, pero a continuación expondremos las causas más comunes del desarrollo de este problema.

La falta de sol produce un déficit en hormonas como la serotinina y la melanina que son las encargadas de realizar funciones como la regulación del sueño y la vigilia y, del estado de ánimo. Por ello, la falta de sol podría producir este tipo de síntomas que junto con el aprendizaje de determinadas conductas, haría más probable el desarrollo de este problema.

Además de la falta de sol (en el caso del paso a estaciones como otoño e invierno), las conductas que realizan las personas cobran un papel fundamental a la hora del desarrollo del problema. si ante la falta de sol y la apatía o sentimientos negativos, la persona deja de hacer actividades que antes disfruta su estado de ánimo continuará bajando y tendrá menos ganas de realizar actividades.

Consecuencias de la depresión estacional 

Al igual que en la mayoría de problemas psicológicos, las personas que desarrollan depresión estacional sufren consecuencias en la mayoría de las áreas importantes de su vida. Estas consecuencias, se pueden dividir en distintas categorías, que explicaremos a continuación.

  • Salud: las personas con un trastorno afectivo estacional, suelen tener con cierta frecuenta síntomas orgánicos relacionados con la salud como problemas de alimentación, subida de peso, cefaleas, etc.
  • Área laboral o académica: las personas con depresión estacional, suelen tener problemas en este área debido a la falta de concentración (por las dificultades en el sueño) y a la tendencia a no realizar actividades.
  • Relaciones sociales: este área suele ser una de las más afectadas por este problema, ya que una de las actividades que más suelen dejarse de realizar y disfrutar son las de índole social. Cuando esto se mantiene durante un tiempo prolongado, algunas relaciones pueden deteriorarse.

¿Cómo se puede solucionar la depresión estacional? 

En el caso de la depresión estacional, al igual que los trastorno depresivos habituales como el trastorno por depresión mayor, es necesario recibir ayuda psicológica profesional que ayude a la persona a aprender y a mejorar sus dificultades. Según la Asociación Americana de Psiquiatría y Psicología (APA), la terapia cognitivo-conductual se muestra como una de las más eficaces en el tratamiento de los problemas depresivos.

Los objetivos que se plantea la terapia cognitivo-conductual para el tratamiento de la depresión estacional son la mejora del estado de ánimo y la desvinculación de este a la estación, el aprendizaje de recursos y herramientas de afrontamiento personales y la modificación de aquellos pensamientos y conductas que hacen que el estado de ánimo se encuentre bajo.

depresión estacional

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Sara Catalán

[tagcloud]

También te puede interesar…

Eco-ansiedad ¿Qué es?

El cambio climático no solo está afectando a nuestro planeta. Aunque no lo parezca, poco a poco, también está teniendo un impacto grande en nuestra salud mental y bienestar psicológico. A medida que presenciamos en televisión, radio y otros medios de comunicación eventos climáticos extremos, como olas de calor desproporcionadas, incendios forestales, sequías, huracanes… nuestra...

Apego y relaciones

El término apego, se define como un vínculo afectivo duradero entre dos individuos, que se forma a lo largo del tiempo en base a las interacciones entre ellos, y cuyo fin es la búsqueda de la proximidad para asegurar la protección y el consuelo. Fue el psicólogo John Bowlby el que llevó este concepto desde...

Cómo afecta la alergia a nivel psicológico

Las alergias se han convertido en una realidad a voces que año tras año ocupa un mayor espacio en nuestras vidas. Quién no conoce un familiar, un amigo, un vecino, o incluso uno mismo, que en algún momento no haya tenido esos síntomas tan incómodos y manifiestos. Hay un gran número de alergias y cada...

Inteligencia y trastornos psicológicos

La inteligencia es uno de los constructos sociales más valorados por el ser humano. Todos hemos aspirado alguna vez a ser el más inteligente o darle más importancia a alguien a quien consideramos más inteligente. Pero, ¿Qué es realmente la inteligencia? ¿puede tener desventajas el ser inteligente? ¿Qué es el CI? El CI es el...

Como hacer bien una crítica

¿Qué es la crítica? Existe la idea general que consiste en considerar una crítica como algo negativo u ofensivo. Normalmente sentirse criticado sienta mal o cuanto menos nos suele poner a la defensiva. No olvidemos que una crítica no es más que la expresión de nuestra opinión sobre la conducta de los demás con un...

¿Qué no es asertividad?

Como la mayoría de la terminología psicológica, la palabra asertividad nos suena a casi todos, bien porque sabemos exactamente lo que es o bien porque lo hemos escuchado alguna vez. Este concepto suele ser muy trabajado en terapia, pues está íntimamente relacionado con la regulación emocional y la inteligencia emocional, ¿Qué es la asertividad? La...

Aprender a disfrutar de las vacaciones

Las vacaciones son un momento que todos esperamos con alegría puesto que suponen un momento de ruptura con la rutina laboral. De hecho, todos esperamos con ganas esos momentos de tiempo libre que supone tener unos días de vacaciones. Sin embargo, en ocasiones precisamente disponer de ese tiempo libre hace que tengamos ansiedad debido a...

Consecuencias del bullying

¿Qué es el bullying? El acoso escolar o bullying es cualquier forma de maltrato producido entre estudiantes de forma reiterada a lo largo de un tiempo, ya sea dentro o fuera del aula. La finalidad del acoso no es otra que la intimidación de la víctima, implicando un abuso de poder. Tipos de bullying: La...

¿Qué es un Workaholic?

Todos conocemos a alguien que dedica más horas al trabajo de lo que debería. Incluso, conocerás a alguien que dice con orgullo todas las horas que destina al día a estar ocupado en el trabajo. Obviamente, el trabajo es necesario en el mundo en el que vivimos, pero lamentablemente hemos de comunicar que destinar tantas...