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¿Qué creencias impulsan a la adicción a los juegos de azar?

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Los juegos de azar están en boca de todos. Suscitan emociones y actitudes
encontradas. En los jugadores se vive con ilusión, y en ocasiones euforia,
pasando inevitablemente a sentimientos de decepción. Desde el entorno social,
en el que cada vez existe más conciencia sobre esta problemática, se mira a los
juegos de azar con creciente preocupación e intenso rechazo.

Factores que contribuyen a la ludopatía

En el desarrollo de la adicción a los juegos de azar hay muchos factores implicados.

Por una parte, el contexto social facilita este tipo de conducta, puesto que se ha producido la normalización de los mismos. Por otra parte, la gran variedad de juegos incrementa su atractivo. Finalmente, su gran accesibilidad: no solo encontramos numerosas casas de apuestas por toda la ciudad, sino que, desde cualquier lugar, con conexión a internet se puede apostar también.

Además, si comprendemos el funcionamiento de los juegos de azar entenderemos su gran potencial adictivo, cimentado en el fenómeno del refuerzo intermitente.

No menos importante es el comportamiento de los jugadores y la función que
cumple el mismo para ellos. En lo que se refiere al funcionamiento psicológico,
hay un complejo entramado de motivaciones, estilos de afrontamiento y sesgos
cognitivos que favorecen el desarrollo de la conducta adictiva.

Nos centraremos en los sesgos cognitivos por tener un papel causal determinante en
el mantenimiento de la conducta de juego.

¿Qué son los sesgos o distorsiones cognitivas?

Los sesgos cognitivos tienen que ver con modos simplificados de pensar acerca de la
realidad. Su existencia es debida a su valor adaptativo, pues en muchas
ocasiones permiten tomar decisiones rápidas al contemplar menor información.

Los sesgos cognitivos mantienen la conducta adictiva, especialmente en jugadores patológicos

Sin
embargo, en la mayor parte de las ocasiones, una alta frecuencia de los mismos
está presente en distintos problemas psicológicos.

Que un sesgo cognitivo resulte desadaptativo tiene que ver con la inflexibilidad
con la que se mantienen las creencias a las que da lugar. Esta inflexibilidad
se caracteriza por no poner a prueba las creencias iniciales, contrastándolas
con la realidad.

– Si quieres saber más sobre los sesgos cognitivos, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Los jugadores patológicos suelen mantener algunas distorsiones al respecto del
juego. Estas distorsiones se mantienen al margen de los resultados obtenidos en
el mismo.

Veamos a continuación algunas de las que se han identificado mediante la investigación.

¿Cuáles son los sesgos cognitivos que favorecen el enganche al juego?

Ilusión de control

Consiste en la creencia de que los resultados de la apuesta dependen de la actuación del jugador, más que del azar.

Esta creencia es característica en los primeros contactos con el juego. Al
acumular más partidas ganadas que perdidas se puede experimentar la sensación
de que se domina el juego.

Suerte como responsable de los resultados

Referencia a la suerte personal como un factor predictivo o explicativo de los resultados del juego.

Esto es debido a la confusión entre azar y suerte, pero sólo existe la suerte. En
los juegos de azar ninguna variable personal cambia el resultado del juego.

Al igual que en el sesgo anterior, se produce en jugadores inexpertos, en
sus primeros acercamientos.

Predicciones

Predicciones particulares desarrolladas en base a resultados pasados del juego o una sensación o intuición.

Por ejemplo, los jugadores pueden recordar una partida con ciertas características
que fue premiada y anticipar en base a ello, que van a ganar.

O experimentar la convicción de que van a ganar y esto funcione como predicción.  

Es necesario entender que estos pensamientos y sensaciones, son tan solo eso, son
hechos aislados. Pueden ir seguidos, o no, de ganar una partida. Pero el
pensamiento o ilusión de que se va a ganar no predice el resultado.

Fijación en las frecuencias absolutas

Medir el éxito en el juego fijándose únicamente en lo que se ha ganado. Este tipo de creencia es muy frecuente en el inicio al juego.

Para desterrar este tipo de sesgos sería muy conveniente un registro pormenorizado
de las cantidades apostadas y las cantidades ganadas o perdidas en cada partida.
Lo que supondría un dato objetivo para valorar los supuestos beneficios.

Azar como proceso autocorrectivo

Creencia en quela probabilidad de un evento futuro es mayor cuando peores han sido los resultados pasados. Es decir, creer que el azar tiende a corregir los resultados pasados para encontrar “un equilibrio”.

Conviene aclarar que a nivel estadístico cada evento es aislado de los anteriores. El
azar no distingue entre eventos. En cada nueva partida la probabilidad de ganar
es la misma, al margen de lo que sucedió en la anterior.

Personificación de la máquina

Atribuir cualidades humanas a la máquina, creer que tiene una intencionalidad. Por ejemplo, creer que la máquina o la ruleta “quiere o no quiere pagar”.

La mayor parte de estas creencias se sostienen sobre la base de no asumir la
condición de este tipo de juegos, que es el azar. En el cual no existe ningún
tipo de control sobre el resultado. Para desterrar estas creencias es necesario
entender que los juegos de azar únicamente están regidos por el principio
del refuerzo intermitente
, que comentábamos más arriba.

Si crees que tienes dificultades para superar el enganche a los juegos de azar, no dudes en contactarnos. En CIPSIA Psicólogos somos expertos en tratar este y otros problemas psicológicos.

*Bibliografía consultada: Mañoso, Vanessa; Labrador, Francisco Javier; Fernández Alba, Ana Tipo de distorsiones cognitivas durante el juego en jugadores patológicos y no jugadores Psicothema, vol. 16, núm. 4, 2004, pp. 576-581

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Maiana García

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¿Por qué enganchan tanto los juegos de azar?

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Los juegos de azar se han convertido en una actividad
cada vez más popular en los últimos años. Atrayendo a población de distintos
grupos de edad, incluso a los más jóvenes. Además, la diversidad de formas de
juegos de azar (ruleta, apuestas deportivas, juegos de cartas con dinero etc.),
facilita la identificación con alguno de ellos. Por otra parte, la
proliferación de casas de apuestas y la normalización en la sociedad de este
tipo de juegos contribuye a que se incremente el número de jugadores.

El potencial adictivo de estos juegos es muy alto, lo
que en interacción con ciertas características personales de los jugadores puede
dar lugar a un trastorno del control de impulsos, conocido como ludopatía.

– Si quieres saber más sobre las nuevas adicciones, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Pese a lo inexplicable que puede resultar para algunas personas el enganche a este
tipo de juego, hay una serie de razones que dan cuenta de su potencial adictivo
y que conviene conocer.

Aprendizaje instrumental

Para dar cuenta del desarrollo de la conducta de adicción al juego, es necesario
primero que entendamos cómo se aprende a realizar una conducta.

Para ello, empezaremos por definir qué es el aprendizaje instrumental.Es una
forma de aprendizaje en base a las consecuencias que siguen a la
conducta
. Según sean estas, se incrementará o disminuirá la ocurrencia
futura de la conducta.

Dentro de este tipo de aprendizaje por consecuencias, se encuentra el fenómeno del
refuerzo positivo:

El refuerzo positivo es un procesopor el cual cuando a una conducta
le sigue la obtención de una consecuencia positiva tiende a incrementar su
frecuencia futura. Por ejemplo, si queremos beber agua, y al accionar el grifo,
de este sale agua, esta consecuencia está reforzando nuestra acción de
manipular el grifo.

Sin embargo, cuando a una conducta le deja de seguir la consecuencia deseada, esta
deja de tener lugar. A esto se le llama extinción. Continuando con el
caso anterior, si por algún motivo al abrir el grifo no obtenemos agua, y así
en sucesivas ocasiones, dejaremos gradualmente de repetir la conducta y
buscaremos otra forma de obtener agua.

Entonces, si habitualmente con los juegos de apuestas se pierde en más ocasiones de las
que se gana ¿por qué no se extingue la conducta de juego?

En este punto entra en juego el refuerzo positivo intermitente.

¿Qué es el refuerzo intermitente o refuerzo parcial?

Consiste en un tipo de programa en el cual el refuerzo en lugar de obtenerse de manera
continua (cada vez que se ejecuta una conducta se obtiene la consecuencia
deseada) el refuerzo se obtiene de manera ocasional. Tan solo unas pocas veces,
de todas aquellas en que se emite la conducta, se logra el ansiado reforzador.

La consecuencia de ser sometido a esta forma de refuerzo es el aprendizaje de la persistencia
en la conducta
.

Existen dos tipos de programas de
refuerzo intermitente: programas de razón y programas de intervalo.

  • En los programas de razón es necesario la realización de un determinado número de respuestas para obtener el reforzador. Este sería el caso de los juegos de azar.
  • Los programas de intervalo, en cambio, requieren que pase un periodo de tiempo concreto para obtener el refuerzo.

Además, estos dos programas pueden seguir una razón o intervalo fijo o
variable. Cuando es un programa fijo se puede predecir cuándo se obtendrá el
reforzador. Cuando el programa es variable el tiempo o número de veces que hay
que emitir la conducta hasta obtener el reforzador varía en cada ocasión.

El modo en que funcionan los juegos de azar tiene como base los programas
de razón variable. Esto es, para obtener el reforzador es necesario
realizar la conducta de apostar un número concreto de ocasiones, que varían
cada vez. Por lo que se entrena la persistencia en la conducta de juego.

Vamos a verlo más detenidamente en el siguiente apartado.

¿Cómo influye en el jugador este programa de refuerzo?

Los programas de refuerzo intermitente son claves en la ludopatía, porque hacen que la persona persista a pesar de no obtener premio

La investigación demuestra cómo afectan los programas de refuerzo intermitente al desarrollo de la conducta. Algunas conclusiones relevantes son:

1. Los programas de razón generan tasas más altas de conducta que los programas en que hay refuerzo continuo.   

Si lo trasladamos al juego, esto explica por qué los
jugadores desarrollan la conducta compulsiva. Una conducta compulsiva no es más
que la realización repetitiva de un mismo patrón de conducta. Los jugadores
juegan una y otra vez.

2. Los programas variables (cuando no puedes predecir cuándo obtendrás el refuerzo) no producen pausas post refuerzo. Tras obtener el reforzador no hay descanso.

Este fenómeno se observa en los jugadores, cuando,
tras conseguir un premio no se dan por satisfechos y siguen jugando con la
misma intensidad.

3. Los programas de refuerzo intermitente producen mayor resistencia a la extinción. Está demostrado que, aunque parezca paradójico, cuanto menor ha sido la frecuencia de refuerzo más resistente a la extinción es la conducta.

Es decir, cuantas menos veces gana una persona, si los
premios están convenientemente “salteados”, ésta continuará insistiendo en
jugar.

Estas son algunos de los mecanismos que explican por qué los juegos resultan tan
adictivos. No obstante, hay muchas más razones que explican el enganche en los
jugadores. Algunas de ellas tienen que ver con el estilo de pensamiento y las
distorsiones cognitivas de los jugadores.

Más adelante, en futuras entradas del blog profundizaremos sobre estas cuestiones.

En CIPSIA Psicólogos somos expertos en intervenir en este y en otro tipo de problemas. Si necesitas ayuda no dudes en contactarnos.

*Bibliografía consultada: Aprendizaje asociativo. Principios y aplicaciones. Manuel Froufe.

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Maiana García

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