Category Archives: Curiosidades

El mundo de la psicología es muy amplio y podemos encontrar multitud de problemas, investigaciones, hechos científicos, fenómenos psicológicos, etc., que despierten nuestro interés sobre la ciencia y que antes desconocíamos. Además, la psicología es una ciencia en la que podemos encontrar diferentes áreas de estudio, por lo que el abanico de conocimiento existente y sus diferentes perspectivas, aumentan. La psicología, es la ciencia que estudia el comportamiento humano, por lo que es tan amplia y compleja como lo somos los seres humanos. Esta característica, es la que permite que la cantidad y la amplitud de contenidos sea tan grande. Así pues dentro de curiosidades de la psicología podemos encontrar información científica y contrastada casi sobre cualquier fenómeno del ser humano y de los animales. Podemos informarnos sobre el comportamiento animal, los beneficios o ventajas de tener animales, cómo afecta un determinado fenómeno en la mente humana, los últimos avances  en investigaciones neuropsicológicas, los beneficios de realizar determinadas actividades, los factores de protección sobre un determinado problema, anécdotas relacionadas sobre el mundo de la psicología, cómo aprender una determinada disciplina, cómo funcionan los grupos sociales y sus consecuencias en los individuos, el desarrollo de algún experimento psicológico, etc.

En esta sección de nuestro blog podrás encontrar artículos sobre una gran variedad de curiosidades de la psicología que harán despertar tu interés sobre esta ciencia tan amplia y diversa como es la psicología. Los artículos que escribiremos en esta categoría de nuestro blog tienen el objetivo común de acercarte conocimiento científico y contrastado sobre temas actuales e interesantes que puede que no sepas o que quieras conocer aspectos nuevos sobre ellos. Así, en esta sección de nuestro blog, nos encargaremos de informaros sobre todas las noticias y factores actuales sobre el mundo de la psicología clínica y la psicología en general.

Salud digestiva y bienestar psicológico

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A menudo asociamos los fenómenos mentales, las ideas y las emociones, al cerebro o la cabeza. Esta visión puede llegar a ser un tanto simplista, pues realmente nuestro cuerpo funciona como un todo, y cada parte es importante para el desempeño global. Numerosos estudios avalan la importancia de los distintos sistemas corporales (más allá del cerebro y el sistema nervioso) en nuestra salud mental y general. El sistema digestivo, que en principio parecería no tener mucha relación con los fenómenos de la mente, guarda un estrecho vínculo con nuestro bienestar psicológico. 

La conexión física entre el cerebro y el intestino

Esta conexión entre los estados mentales y nuestra digestión tiene su correlato físico en el nervio vago, que une el Sistema Nervioso Central (en el que se incluye el cerebro) con el aparato digestivo. Dicho nervio se encarga de mantener funciones vegetativas como la respiración, el latido cardiaco o la digestión. Pero además de servir como regulador de las funciones digestivas básicas, tiene un papel crucial como nexo entre los estados cognitivos y emocionales, y la salud intestinal. 

Aunque parezca contraintuitivo, la mayor parte del flujo de la información se da desde el aparato digestivo hacia el cerebro, y no a la inversa. Es muy común que aparezcan problemas digestivos cuando experimentamos una situación de estrés o de malestar psicológico. Por ello, nos es sencillo entender que el cerebro envía información al intestino para favorecer su correcto funcionamiento. Ahora bien, la mayor parte de las conexiones neuronales del nervio vago envían información desde el intestino hacia el cerebro, y esto pone de manifiesto la gran implicación de la salud digestiva en los fenómenos mentales. 

Recientemente se han llevado a cabo estudios que relacionan emociones como la compasión con la activación del nervio vago. En 2010, Keltner y colaboradores encontraron mediante técnicas de neuroimagen una activación del nervio vago en pacientes a los que se les mostraban imágenes del sufrimiento de otras personas. Otro estudio de Eisenberg comprobó que los niños con una mayor tasa base de actividad en el nervio vago eran más cooperativos y generosos que el resto de sus compañeros.

El “segundo cerebro”

Resulta sorprendente saber que el aparato digestivo cuenta con unos 100 millones de neuronas que lo inervan, más de las que componen la médula espinal. Este conjunto de neuronas compone el sistema nervioso entérico, que controla el funcionamiento del aparato digestivo. Sería difícil, por tanto, que un sistema de tal complejidad se encargase únicamente de digerir los alimentos. Nuestro aparato digestivo, también llamado el segundo cerebro, aporta una gran cantidad de información útil. Ambos cerebros colaboran entre sí y se influyen mutuamente. Por un lado, los problemas de salud física generan dificultades en la digestión y las estructuras que la llevan a cabo. Por otra parte, existen una serie de factores del sistema digestivo que influyen en nuestra salud mental.

Problemas digestivos asociados a la salud mental

Como comentábamos antes, es común que en periodos de estrés elevado, o en situaciones problemáticas, nuestro estómago y nuestra digestión se resientan. Una prueba de esto es la alta incidencia de problemas digestivos en población con trastornos psicológicos. Afecciones como la depresión, la ansiedad, la alexitimia o los trastornos del espectro autista tienen graves consecuencias en los sistemas físicos, y el aparato digestivo es quizá uno de los más afectados. La represión de emociones o una pobre regulación de las mismas se transforman en problemas en nuestro tracto digestivo.

– Si quieres saber más sobre la alexitimia, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

– Si quieres saber más sobre la represión de emociones y su efecto sobre la salud, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

En el caso del trastorno bipolar, es especialmente notoria la relación de la salud digestiva y mental. La gastroparesia, síndrome digestivo muy común en pacientes con este trastorno, se trata habitualmente con fármacos que también se usan para tratar la bipolaridad, en pacientes no bipolares. Cada vez resulta más evidente que ambas dolencias tienen mecanismos subyacentes. Además, la gastritis o inflamación en el tracto digestivo, derivada del estrés psicológico de la enfermedad psicológica, retroalimenta la respuesta mental de ansiedad y depresión en pacientes bipolares. 

– Si quieres saber más sobre el trastorno bipolar, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

De esta manera, cualquier factor psicológico o ambiental que nos cause estrés físico o psicológico tendrá muy posiblemente consecuencias sobre la salud digestiva.

Factores digestivos que  influyen en la la salud mental

Estudios recientes han encontrado una relación entre la microbiota o flora intestinal y determinadas enfermedades mentales. En algunos de estos estudios se implantan células de la microbiota de pacientes con trastornos psiquiátricos en roedores sanos, y se observa como estos últimos muestran síntomas de la enfermedad mental de su donante. 

En el intestino se fabrica una parte importante de algunos de los neurotransmisores principales. Los neurotransmisores serían algo así como las “señales” con las que se comunican las neuronas entre sí. Tan solo una pequeña parte de la dopamina y la serotonina liberada por las neuronas se fabrica en el cerebro, el resto se fabrica en otras zonas del cuerpo. La serotonina, entre otras funciones, está implicada en la regulación emocional, y desequilibrios de esta sustancia se relacionan con la depresión. Por su parte, la dopamina, el neurotransmisor del placer, se segrega ante estímulos como la comida, la bebida, el sexo o las drogas. Esto nos ayuda a reforzar y repetir respuestas, en un principio adaptativas, que nos ayudan a sobrevivir.

Las emociones y el intestino

La innegable participación del aparato digestivo sobre la síntesis de neurotransmisores hace a este sistema una pieza clave la respuesta emocional y el control del estrés y la ansiedad.  La comida tiene de por sí un efecto psicoactivo y calmante, relacionado con la liberación de los neurotransmisores que se fabrican en el intestino. Desde que somos pequeños, establecemos un vínculo emocional con la comida, y esta es la base de problemáticas como las adicciones a la comida o los Trastornos de la Alimentación. En el caso de los “atracones” causados por problemas emocionales, estos se dirigen hacia alimentos ricos en energía de absorción rápida. Normalmente nos pegamos un atracón de los llamados carbohidratos simples refinados (bollería industrial, snacks salados, alimentos procesados), y no de verduras. Estos tipos de alimentos son los que tienen mayor probabilidad de suscitar un problema. 

La ligazón entre la comida y las emociones desemboca en ocasiones en una relación insana con lo que comemos. Factores como la baja autoestima, la baja tolerancia a la frustración, la necesidad de gratificación inmediata, las dificultades al enfrentarse a los conflictos, evitación de los problemas, dificultad de adaptación o los vacíos existenciales predisponen a una insalubre relación con la comida, ya sea en su exceso o en su defecto.

– Si quieres saber más sobre para qué sirven las emociones, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

– Si quieres saber más sobre la autoestima, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Irene Serrano

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Cerebros “de ciencias” vs. cerebros “de letras”

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Hace unas semanas hablábamos sobre las funciones que realiza de manera preferente cada hemisferio cerebral. En este artículo hablamos de un tema relacionado, la especialización del cerebro según el campo de estudio. Los estereotipos asociados a personas “de ciencias” y “de letras” forman ya parte del imaginario colectivo. Los primeros se caracterizan por ser sistemáticos, racionales e incluso rígidos en su pensamiento; los segundos suelen ser más emocionales, “metafísicos” y creativos.

– Si quieres saber más sobre la especialización de las funciones entre los dos hemisferios del cerebro, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Estudio de la especialización cerebral según la disciplina académica

En un innovador estudio de 2014, el japonés Hikary Takeuchi y su equipo pudieron observar diferencias funcionales en el cerebro de universitarios que estudiaban carreras típicamente científicas, o carreras clasificadas como humanísticas. Esta investigación fue pionera en cuanto a la búsqueda de diferencias cerebrales funcionales relacionadas con el ámbito de estudio.

Mediante técnicas de neuroimagen, junto con pruebas aptitudinales, se midieron distintas capacidades cognitivas en los estudiantes de ambas ramas de conocimiento. Se encontró que los estudiantes de ciencias poseían una mayor cantidad de materia gris en la corteza prefrontal medial, relacionada con el control emocional y conductual. Por su parte, los estudiantes de letras mostraron una mayor densidad de materia blanca en la corteza que rodea el hipocampo, tradicionalmente asociada con la memoria y las emociones.

Cerebros “de ciencias” y cerebros “de letras”

Aparte de las asimetrías físicas entre los cerebros de ambos grupos, también se encontraron diferencias en aspectos cognitivos y emocionales. Para clasificar a los estudiantes, el estudio de Takeuchi tomó el modelo de Sistematización de la empatía de Baron-Cohen, investigador con amplia experiencia en los campos del autismo y la Teoría de la Mente. Siguiendo este modelo, la atracción por sistemas impersonales (como las representaciones visoespaciales, el lenguaje matemático o los sistemas físicos) coincidiría con una tendencia hacia el estudio de “ciencias puras”. Por otro lado, el “tipo empático” del modelo coincidiría con una atracción por las letras y las humanidades.

– Si quieres saber más sobre la Teoría de la Mente, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Los cerebros de ciencias se asemejan en mayor medida a un cerebro autista

La activación cerebral y la conectividad entre las distintas regiones del cerebro de los estudiantes de ciencias se parece más al patrón de una persona con Trastorno del Espectro Autista (TEA). “Los de ciencias” prefieren la sistematización y la racionalidad, y son menos emotivos que sus compañeros de letras. Además, entre los estudiantes de ciencias se encontró un mayor índice de problemas en el desarrollo del lenguaje y la empatía, y una Teoría de la Mente menos compleja. Esto haría que les sea más difícil ponerse en el lugar del otro y comprender los deseos y emociones ajenas.

– Si quieres saber más sobre el autismo, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Los cerebros de humanidades se enfocan más hacia la empatía

Si “los de ciencias” eran sistemáticos, racionales y poco emotivos, “los de letras” tendrían una mayor capacidad de empatizar con los demás. Son más capaces de identificarse con la otra persona, de ser comprensivos con su situación, y de ser más solidarios. En ese sentido, muestran la tendencia contraria al grupo anterior. Poseen una Teoría de la Mente más sofisticada, y por ello son más capaces de entenderse con los demás. Quizá esto explique su interés por las formas de pensamiento humanas y los acontecimientos sociales y políticos a lo largo de la historia de la humanidad. No obstante, en este estudio los universitarios de humanidades mostraron mayor dificultad en algunas tareas como el reconocimiento visoespacial.

La clave podría ser la testosterona

Los resultados del estudio señalaron a la testosterona como factor relevante del desarrollo hipocampal. Niveles más altos de testosterona prenatal parecen ejercer una función de “fijación” de las estructuras cerebrales. Esto podría dar una explicación a la menor flexibilidad cognitiva y la preferencia por la sistematización de los de ciencias. Por el contrario, niveles menores de testosterona prenatal darían lugar a una mayor plasticidad en el crecimiento de estructuras, lo que permitiría al individuo separarse de esta mayor rigidez cognitiva. Los estudiantes de ciencias contaron también con un mayor índice de problemas en la aparición del lenguaje, muy relacionado con esta flexibilidad y plasticidad en el desarrollo.

Un dato curioso relativo a esto último es que los Trastornos del Espectro Autista presentan una mayor incidencia en niños que en niñas. De nuevo, la testosterona fetal parece jugar un papel importante en la plasticidad de estructuras.

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Irene Serrano

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La capacidad humana de “leer la mente”

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A diferencia de otros animales, los seres humanos somos capaces, desde nuestra infancia, de atribuir intenciones, deseos y creencias a los demás. Esta capacidad es conocida como Teoría de la Mente, y es aquella que nos permite entender las mentes ajenas como distintas de la propia. La “lectura de mentes” constituye un importante pilar de las relaciones sociales, ya que nos permite entender a los demás y predecir cómo se comportarán.

Las representaciones de representaciones y la Teoría de la Mente

El funcionamiento de esta habilidad humana requiere del manejo de metarrepresentaciones. Estas metarrepresentaciones o “representaciones anidadas” nos permitirían entender enunciados del tipo: “Yo creo que tú piensas que yo quiero ir al cine”. En un principio se parte de un nivel básico para interpretar a las personas (p. e. “Yo creo que tú sabes”). A partir de este nivel básico, la complejidad va aumentando hasta combinar un número indeterminado de representaciones incluidas en otras representaciones.

Desarrollo de la Teoría de la Mente

La Teoría de la Mente se desarrolla a lo largo de la vida, y se va haciendo cada vez más sofisticada en función de la experiencia con los otros. A grandes rasgos, los niños a partir de 4 años suelen ser capaces de mentalizar (atribuir estados mentales) al mismo nivel del adulto.

Cabe destacar que el pensamiento en etapas infantiles se caracteriza por el egocentrismo. Los niños ven el mundo a partir de su propia perspectiva, y les cuesta enormemente ponerse en la perspectiva del otro. Por ejemplo, un niño de 2-3 años, al hablar por teléfono con un familiar, puede decirle que lleva puesta esta camiseta, señalando la prenda, sin darse cuenta de que la persona al teléfono no puede ver lo mismo que él.

A partir de los 4 años aproximadamente, los niños ya son capaces de entender que los demás tienen una mente como la suya, y que pueden tener pensamientos, creencias y deseos distintos de los propios. Los niños con hermanos mayores desarrollan antes esta capacidad por la práctica. Además, las niñas suelen ser más precoces en esta habilidad que sus compañeros varones.

Test de la falsa creencia

La prueba que se utiliza para medir si un niño posee o no Teoría de la Mente es el Test de la Falsa Creencia. Se trata de comprobar si el niño o la niña es capaz de reconocer una creencia errónea en otra persona, lo que implica poder ponerse en su lugar.

Se presenta una viñeta en el que uno de los personajes, Sally, esconde una canica en su cesta y se va de la habitación. El otro personaje, Anna, cambia de sitio la canica y la guarda en su caja, sin que Sally lo vea. Si el niño tiene la habilidad de mentalizar (atribuir estados mentales), sabrá que Sally cuando vuelva buscará la canica en su cesta, y no en la caja de Anna.

De esta manera podemos comprobar que la mayoría de los niños posee esta habilidad a los 4 años. Algunos la desarrollan antes (incluso a los 3 años), y otros más tardíamente (hasta los 6).

Esta constituye una de las principales diferencias entre niños de desarrollo típico y niños con Trastorno del Espectro Autista (TEA). Las personas con TEA tienen dificultades a la hora de entender que los demás poseen una mente como la suya, y en los casos más extremos, la habilidad no se desarrolla. Las diferencias dependen del grado de autismo, y determinarán también sus capacidades en este área.

– Si quieres saber más sobre los Trastornos del Espectro Autista, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

¿Para qué sirve esta habilidad?

La Teoría de la Mente resulta fundamental para relacionarnos con los demás y establecer relaciones. Es lo que nos permite comprender al otro y poder formar vínculos afectivos. Al representarnos cómo pensará la otra persona, podemos inferir qué les gusta, cómo quiere que la tratemos o cuándo necesita nuestro apoyo. Nos permite, además, ajustarnos a nuestro interlocutor y al contexto en el que nos encontremos. Gracias a ella somos capaces de entender qué estará pensando la otra persona, y así ajustar nuestro comportamiento.

En este sentido, la empatía está muy vinculada a la capacidad de mentalizar, ya que para poder entender los sentimientos del otro se hace necesario en primer lugar ponernos en su posición.

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Irene Serrano

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Cerebro izquierdo vs. cerebro derecho: ¿mito o verdad?

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No es infrecuente encontrarnos con posts o cuestionarios online que nos informen de cuál es nuestro hemisferio dominante o de cómo hacer para fortalecer el más débil de los dos. La idea de que cada mitad del cerebro se dedica a un tipo de funciones forma ya parte del imaginario colectivo. El “cerebro derecho” es analítico, lógico y estructurado; el derecho es creativo, artístico y emocional.

Y sin embargo, podríamos cuestionarnos si realmente esto es verídico o por el contrario se trata de un popular mito.

La división funcional entre hemisferios

Aunque esta creencia de que cada función está destinada a uno u otro hemisferio no es del todo correcta, sí que tiene parte de verdad. Existe una cierta especialización de cada uno de ellos, de manera que procesan de manera preferente un tipo determinado de información.

El hemisferio izquierdo está especializado en el procesamiento secuencial, detallado y analítico. Participa en gran medida en tareas como la comprensión y producción del lenguaje, las operaciones visoespaciales y la construcción de representaciones complejas. Por otro lado, el hemisferio derecho se especializa en un procesamiento más holístico o global, de un estímulo en su conjunto. Está vinculado al procesamiento emocional, al desarrollo de la empatía y a la intuición.

– Si quieres saber más sobre la intuición, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

No obstante, a pesar de que sea cierto que cada parte del cerebro es más eficaz en el procesamiento de un tipo concreto de información, ello no quiere decir que no participe en las funciones destinadas a su mitad contraria. Ambos hemisferios participan conjuntamente en una misma función. Además, en muchos casos es necesario integrar la información procedente de las respectivas zonas para poder realizar de manera correcta una tarea.

Investigaciones acerca de la lateralización interhemisférica

Los estudios que intentan comprobar la diferenciación funcional de cada hemisferio se encuentran con datos diversos, que en general parecen indicar cierta especialización funcional

Estudios con pacientes epilépticos

Algunos casos de epilepsia no pueden ser tratados con fármacos. Esto hace que, en los casos más graves, sea necesaria una operación denominada comisurotomía. Esta consiste en una sección de las fibras que unen ambos hemisferios (el cuerpo calloso) para evitar que la actividad epileptógena alcance todo el cerebro.

Es por ello, que los sujetos comisurotomizados son una valiosa fuente de datos para el estudio en este campo. Investigadores como Sperry y Gazzaniga realizan estudios con personas que han pasado por esta operación, e intentan ver cómo responden en función de si la información llega a uno u otro hemisferio.

De manera general, queda probado que cada hemisferio es más eficiente en un tipo concreto de procesamiento. Aún así, estos pacientes con “cerebro dividido”  suelen tener dificultades a la hora de integrar distintos tipos de información. Por ejemplo, en una prueba en la que se presenta un estímulo compuesto, enviando una imagen al ojo derecho (procesada por el hemisferio izquierdo) y una palabra al ojo izquierdo (procesada por el hemisferio derecho), es posible que el participante no sea capaz de integrar el estímulo en su totalidad, pues la información en cada caso ha sido procesada por el hemisferio que no le corresponde en un principio.

Creatividad e integración de funciones

Aunque esta habilidad esté “reservada” en un principio al hemisferio derecho, también hay una participación de su contraparte, el hemisferio izquierdo. Al tratarse de una actividad compleja, compuesta a su vez por numerosos procesos, resulta necesaria, de nuevo, la participación conjunta de ambos hemisferios.

La intervención de cada una de las mitades cerebrales en el proceso creativo no es la que se esperaría en un principio. El hemisferio derecho se dedica tanto a tareas intuitivas como a la búsqueda de explicaciones. Esta última tarea parecería más propia del hemisferio izquierdo, analítico, pero es llevada a cabo por el derecho, que es capaz de integrar de forma global la información. Por su parte, el hemisferio izquierdo se encarga de la elaboración de relatos, un proceso que intuitivamente diríamos que se correspondería con el derecho. En realidad, esto cobra sentido cuando nos damos cuenta de que para la elaboración de relatos es necesario ordenar la información en una secuencia

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Irene Serrano

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La Psicología de la Publicidad

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En el mundo en el que vivimos, estamos rodeados de anuncios y eslóganes publicitarios. Constantemente somos bombardeados por la publicidad, pero sólo parte de esta cala y hace que algunos productos sobresalgan por encima del resto. La Psicología juega un importante papel aquí, ayudando a construir campañas de marketing más efectivas, en base al estudio de las características del consumidor.

Psicología Publicitaria

La rama de la Psicología que se encarga de estudiar cómo mejorar las ventas y atraer al consumidor es la Psicología Publicitaria. Esta se centra en el estudio de los intereses y variables que influyen sobre el consumo.

Sin embargo, la publicidad como la conocemos hoy en día es relativamente reciente. Hasta no hace tanto, la publicidad era meramente informativa. Daba la información justa y necesaria acerca de las características del producto. Con el aumento de la calidad de vida y una mayor disponibilidad de recursos en las sociedades modernas, surge la publicidad de consumo. Esta última ya no pretende sólo vender los productos básicos, sino una venta masiva para alcanzar un beneficio cada vez mayor. Es en este momento en el que se hace necesaria la Psicología para ayudar a las empresas a comercializar sus productos y llegar cada vez a más personas.

Estrategias de la publicidad basadas en la tecnología

La entrada en la Era de la Información y la aparición de los medios de comunicación construyeron el escenario perfecto para una publicidad de consumo masivo. A partir de aquí, la dificultad que emerge es la competición con el gran número de opciones que ofrece el mercado. Para lograr que un producto se venda bien, es necesario que destaque de entre la avalancha publicitaria a la que estamos expuestos de manera constante. Algunas de las explicaciones de la Psicología que avalan el éxito de las campañas más prolíficas son:

  • La asociación de un producto con experiencias agradables. En los anuncios publicitarios, se intenta ligar la imagen del producto a sensaciones agradables, como la relajación, el bienestar e incluso el humor. Con esto pretenden que, a la hora de elegir un producto, el suyo sea el que vaya asociado a sentimientos positivos, y con ello, lograr más ventas.
  • Exposición repetida. Más de una vez nos hemos preguntado si realmente es necesario que un anuncio concreto aparezca cinco veces seguidas en el televisor. Y es que, cuanto más expuesto esté el consumidor al mensaje, más presente estará el producto en su memoria. De esta manera, ante la elección entre dos o más marcas, escogeremos con mayor probabilidad aquella que nos sea familiar. Todo ello sin llegar al hartazgo, que puede llegar a ser contraproducente.
  • Presentan estilos de vida ideales, que el consumidor anhela. Un ejemplo idóneo de esto son los anuncios de perfumes. En este caso en particular, las marcas no pueden realmente dar cuenta de la información objetiva del producto (su olor). Por ello, presentan el perfume como símbolo de un estilo de vida altamente deseable por su público.
  • “Crean” necesidades. Si alguna vez te ha ocurrido que no sabías que necesitabas algo hasta que lo viste anunciado o viste que alguien lo usaba, probablemente esta última estrategia no te sorprenda. Al igual que en el caso anterior, las campañas de marketing se centran en necesidades psicológicas (p.e. querer resultar atractivo para llamar la atención), para así presentar su producto como aquello que satisfará dicha necesidad.

Características de un anuncio exitoso

Aunque los resultados de las campañas publicitarias pueden llegar a ser tremendamente impredecibles, las experiencias de fracaso y la investigación, aportan datos sobre qué factores intervienen en el éxito publicitario.

Aspecto y estructura del anuncio

La Psicología investiga cómo elementos como el color, la tipografía o las imágenes atraen la atención del consumidor. En este campo, la Psicología del color, un área de investigación bastante reciente, intenta averiguar cómo los distintos colores tienen un impacto sobre el potencial comprador.

Los dos colores más utilizados en publicidad son el rojo y el azul. El azul suele transmitir sensación de frescura y profesionalidad. Esta es la razón de que muchos logos usen el color azul. Por otro lado, el rojo atrae la atención del comprador, lo que hace más fácil que se fije en el producto.

Precio ajustado

A la hora de establecer el precio de un artículo, hay que intentar que este no sea ni muy bajo ni muy alto. Un precio demasiado bajo puede hacer pensar al consumidor que el producto es de mala calidad. Mientras tanto, un precio desorbitado, obviamente limitará el número de clientes que puedan acceder al servicio. Aquí hay que tener muy en cuenta el nivel adquisitivo del público al que va dirigido el producto. Para que este tenga éxito, es necesario tanto darle un cierto “estatus” a la marca como optimizar las ganancias.

Tiene en cuenta las características del consumidor

Quizá la clave más importante para llegar al consumidor es tener en cuenta sus características específicas. Esto puede parecer evidente a simple vista, pero no es tan sencillo elaborar el mensaje publicitario de la manera adecuada. Al diseñar una campaña de marketing, es crucial conocer las particularidades del grupo target (al que nos dirigimos). Según factores como la edad, varían enormemente los recursos, necesidades, deseos y aspiraciones para cada uno de ellos. No es lo mismo crear un anuncio para hombres de mediana edad que para adolescentes. En el primer caso, por ejemplo, pueden ser muy relevantes factores como la estabilidad económica y la aspiración a dar una imagen madura y elegante. En el segundo caso, los mensajes que refuercen el sentido de la identidad y la pertenencia suelen ser efectivos.

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Irene Serrano

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Neuroticismo y creatividad

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Desde artistas como Van Gogh, hasta científicos como Darwin o Newton, pasando por escritores y poetas como Virginia Woolf o Bécquer, el neuroticismo ha estado presente en muchas de las grandes creaciones de la historia de la humanidad.

Ahora bien, ¿qué entendemos como neuroticismo? El Neuroticismo o Inestabilidad Emocional es un rasgo de personalidad caracterizado por una tendencia a experimentar emociones negativas, estados de ánimo cambiantes, y a la emocionalidad. Una de las peculiaridades de las personas neuróticas es la propensión a la rumiación cognitiva. Esto significa que nuestro pensamiento se queda encallado en un tema en concreto de forma recurrente. En lenguaje cotidiano, podríamos decir que la rumiación supone “darle demasiadas vueltas a las cosas”. La predisposición a rumiar hace a los neuróticos más propensos a alteraciones psicológicas como la depresión, la ansiedad, y a problemas de salud física como los respiratorios, los cardiovasculares o los gastrointestinales.

– Si quieres saber más sobre el modelo de personalidad de 5 factores, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

– Si quieres saber más sobre los 4 tipos de personalidad y la propensión a enfermedades, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Pensamientos negativos y creatividad

Como ya hemos visto, los neuróticos tienen una clara tendencia hacia la negatividad y a percibir las situaciones como amenazantes, incluso cuando todo parece ir bien. Algunas líneas de estudio muestran que esta peculiaridad de las personas neuróticas podría estar relacionada con la creatividad.

Ahora bien, ¿qué hace a los neuróticos más propensos a la rumiación y a la sensibilidad al peligro? Ya en la década de los 70, el británico Jeffrey Gray demostró la mayor actividad y ansiedad ante una amenaza en individuos con alto neuroticismo. En sus trabajos con roedores, demostró que los fármacos contra la ansiedad, efectivos en pacientes psiquiátricos (muestra caracterizada por altos niveles de neuroticismo), reducían la sensibilidad ante señales de castigo. De aquí podemos inferir que los sujetos más neuróticos percibirían en mayor medida el peligro que los no neuróticos.

Sin embargo, en el caso de individuos humanos, nos encontramos con el problema de que la rumiación y la infelicidad de neuróticos se produce incluso en la aparente ausencia de una amenaza.

“Demasiada” imaginación

Estudios más recientes apuntan a que una de las posibles causas de la rumiación en neuróticos podría ser la gran facilidad de evocar pensamientos autogenerados. Dicho de otro modo, las personas con este rasgo tienen mayor facilidad para “soñar despiertos”, lo que explicaría algunas de sus características.

En un estudio de Smallwood con escáner cerebral, se pudo comprobar cómo, en estado de reposo, el surgimiento de pensamientos negativos generaba actividad en una determinada zona de la corteza. El área prefrontal medial, que así se llama, se activaría ante la percepción de una amenaza, tanto real como imaginaria. En neuróticos, la “hiperactividad” de esta zona podría ser la razón de la tendencia característica a rumiar y a experimentar pensamientos negativos.

Fue Perkins en un estudio del 2015 el que propuso la hipótesis de que este “soñar despierto” de los neuróticos sería lo que favorecería su creatividad. La capacidad de evocar pensamientos autogenerados estaría presente en todas las personas. Sin embargo, la “imaginación fácil” de los neuróticos fortalecería esta red, propiciando así el surgimiento de ideas creativas.

– Si quieres saber más sobre los rasgos de la personalidad creativa, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

– Si quieres saber más sobre las ventajas de ser una persona creativa, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

El proceso creativo del neurótico: neuróticos científicos, filósofos y artistas

Según la hipótesis de Perkins, la predisposición a preocuparse y a darle vueltas a las ideas podría ser una parte importante del proceso creativo de los neuróticos

Científicos como Darwin o Newton destacaban por estar constantemente reflexionando sobre los problemas de sus disciplinas, lo que podría actuar como un factor que favorecía la aparición de soluciones novedosas. Esta habilidad natural para “tener ocupada la mente”, tanto para bien como para mal, podría hacer a los neuróticos mejores pensadores, que se plantean problemas y los rumian hasta dar con la solución.

Podríamos postular también que el neuroticismo juegue un papel en la creación artística. La emocionalidad y la inquietud del neurótico podrían encontrar una válvula de escape en el arte, y así traducirse en creaciones de gran belleza. Lo mismo podría ocurrir con los filósofos, ya que la inclinación natural de los neuróticos a las preocupaciones y dudas existenciales haría a la Filosofía el aliado perfecto.

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Irene Serrano

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Efecto Pigmalión, la increíble influencia de las expectativas sobre el comportamiento

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El efecto Pigmalión fue propuesto por el profesor de psicología Robert Rosenthal, a partir de un experimento publicado en 1965. En dicho experimento se pudo comprobar cómo las expectativas de una persona influyen en el desempeño de otra. Las expectativas positivas darían lugar a un mejor desempeño por parte del otro, mientras que las expectativas negativas se traducirían en un peor rendimiento.

El mito griego de Pigmalión

En la Metamorfosis de Ovidio se narra la historia del rey escultor Pigmalión, que da nombre a este efecto psicológico. Según este relato, el rey Pigmalión comenzó a esculpir en mármol la estatua de una mujer, inspirándose en la hermosa Galatea. Tan perfecta era la estatua que el rey se enamoró perdidamente de ella. Imploró a los Dioses que hicieran a Galatea humana, y estos cumplieron su deseo. Así, el fuerte anhelo del rey Pigmalión hacia la bella Galatea hizo que ésta acabase siendo humana.

De esta manera, el efecto Pigmalión da cuenta de cómo las expectativas modifican la propia conducta, de manera que la respuesta de la otra persona confirma nuestras ideas iniciales. Tanto para bien como para mal, nuestras expectativas modifican el modo en el que nos comportamos, de manera que nuestro receptor reacciona de acorde a cómo le tratemos. Veamos un ejemplo: si conocemos a Juan y pensamos que parece una persona simpática, probablemente nos acerquemos a él para hablar, e interactuemos con él de un modo más amigable que si no tuviésemos la idea previa de que es simpático. Esto hará que Juan nos responda de un modo más positivo, lo que reforzará nuestra expectativa inicial.

– Si quieres saber más sobre cómo influyen nuestras creencias en nuestros problemas, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

El efecto Pigmalión en educación

El profesor Rosenthal y Lenore Jacobson, directora de una escuela en San Francisco, llevaron a cabo un estudio que les llevó hacia unos resultados sorprendentes. En dicho estudio, se les entregó a los profesores al inicio del curso un informe sobre los resultados de los alumnos en una prueba de inteligencia. Se les indicó además, qué alumnos habían obtenido unas puntuaciones más altas, y que era previsible que estos obtuviesen mejores resultados académicos a lo largo del año escolar. Estos alumnos destacados fueron los que, efectivamente, obtuvieron mejores calificaciones.

Ahora bien, el truco estuvo en que realmente los alumnos no realizaron ninguna prueba de inteligencia. Los “alumnos sobresalientes” fueron elegidos al azar de entre todos los niños. Consecuentemente, los mejores resultados de estos niños fueron debidos a las altas expectativas que sus profesores tenían sobre ellos. En el estudio de la conducta de los profesores hacia sus alumnos se observó como los primeros modificaban su comportamiento ante los alumnos señalados como aventajados. Los profesores creaban un clima más cálido alrededor de estos niños, les daban más oportunidades de respuesta, les enseñaban más materia, etc. Todo esto generaba una respuesta en los pupilos, que se comportaban de acorde a la expectativa de sus profesores

– Si quieres leer más sobre qué es la inteligencia, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

– Si quieres saber más sobre si se puede mejorar la inteligencia, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

La cara oscura del efecto Pigmalión

Es importante destacar que el efecto Pigmalión se transmite gracias a los gestos y los comportamientos que emitimos en base a las propias expectativas. Esto supone que sólo con tener altas expectativas no es suficiente, es necesario que nuestro comportamiento acompañe.

Un ejemplo claro en el que este efecto puede actuar de manera negativa es el caso de los padres que se forman sobreexpectativas sobre sus hijos. Estas expectativas normalmente están muy por encima de las capacidades reales del niño, de manera que, al ser frustradas, pueden generar el reproche de los progenitores. De este modo, a pesar de esconder expectativas positivas, las recriminaciones hacia el niño minan su autoestima y empeoran su desempeño.

De ahí la importancia de vigilar la actitud que se le transmite al niño. Se necesitaría un ejercicio de autorreflexión por parte de los padres, para que sus expectativas se ajusten a las posibilidades reales. Lo ideal sería tener en cuentas las capacidades del niño y ayudarle a desarrollarse todo lo posible dentro de ello.

– Si quieres saber más sobre cómo ayudar a aprender a los niños, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

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¿Qué hace que alguien nos atraiga?

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Se calcula que, a lo largo de nuestra vida, conocemos a unas 1700 personas. Este dato se dispara además, con la aparición de las redes sociales, que nos abren la puerta a conocer a miles de personas a las cuales sería imposible conocer cara a cara. De ese extenso grupo, sólo somos capaces de relacionarnos con un número reducido de individuos cada vez. Y, por supuesto, el número de personas con las que tratamos regularmente y establecemos relaciones sólidas es mucho menor. Pues bien, ¿qué es lo que hace que nos sintamos atraídos por unas personas por encima de otras? ¿Qué determina que alguien nos guste, en definitiva?

La Psicología Social o psicología de los grupos lleva intentando dar respuesta a esta cuestión desde mediados del pasado siglo. Parece que son cuatro los principales factores por los que nos agrada una persona en concreto: atractivo físico, semejanza, familiaridad y alabanzas. Cabe destacar que estos factores operan a un nivel subjetivo, por lo que, por ejemplo, la similaridad de una persona X con Y se valorará en función de cómo vea X a Y, lo que no necesariamente se corresponderá con la realidad objetiva (parecido real entre X e Y)

– Si quieres saber más sobre la Psicología Social, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Los 4 factores de la atracción interpersonal

Atractivo físico

Aunque el canon de belleza varía según la sociedad e incluso de una persona a otra, podríamos afirmar que el atractivo suele hacer que la gente preste más atención a determinados individuos frente a otros. Son varias las propuestas que intentan explicar este fenómeno, entre las que se encuentra el efecto de los medios de comunicación, posibles aspectos evolutivos o los estereotipos de género, entre otras.

Numerosos estudios demuestran el poder de una cara bonita como facilitador de las relaciones sociales. El efecto halo sería una de las explicaciones a este fenómeno. Este sesgo de procesamiento consistiría en la atribución de una serie de características positivas (p.e. inteligencia, sociabilidad, amabilidad) a los ya visibles rasgos atractivos. De esta manera, el valorar positivamente a la persona en todos los aspectos, nos predispone a interactuar con ella de un modo más amigable. Esto a su vez tiene un efecto en la persona atractiva, que nos responderá más positivamente.

Semejanza con uno mismo

Muchas novelas y series de ficción podrían hacernos creer cosas como que los polos opuestos se atraen. Pues bien, varios estudios de Psicología Social indican justo lo contrario. No sólo preferimos a las personas que se parecen físicamente a nosotros, sino especialmente a las que tienen gustos, opiniones y formas de ser semejantes a la nuestra.

Como adelantábamos al principio del artículo, lo que realmente importa al evaluar a una persona no es el parecido objetivo con ella, sino lo similar que veamos a dicha persona desde nuestra perspectiva. Normalmente creemos que las personas que ya conocemos y con las que ya tenemos una relación se parecen más a nosotros de lo que realmente lo hacen. Por el contrario, al establecer una relación con alguien desconocido, la semejanza real es lo que determina la atracción.

Familiaridad

En general, aquellas cosas con las que estamos familiarizados nos gustan más. En el ámbito de las relaciones interpersonales, el hecho de ver frecuentemente a una persona tiene una serie de ventajas. Por ejemplo, será más fácil observar a la persona en varios momentos, lo que nos da una idea más aproximada de cómo es la persona. Además, el ver a alguien con asiduidad hace que sea más fácil que se pueda dar un intercambio de favores. De esta manera, nos sentimos más seguros frente a alguien que solemos ver que frente a un completo desconocido, lo que aumenta las posibilidades de entablar una relación con la persona.

Alabanzas

Los cumplidos, las opiniones compartidas y los actos de amabilidad suelen ser eficaces a la hora de producir una buena impresión en la otra persona. Esto no es de extrañar, ya que es algo que muy posiblemente hayamos experimentado en nuestra vida cotidiana.

Eso sí, las alabanzas funcionan siempre que no difieran demasiado con la concepción de uno mismo. Especialmente en el caso de las personas con baja autoestima, un elogio excesivo resulta inverosímil y hace que salten las alarmas. El receptor piensa que la otra persona le intenta manipular o conseguir algo de él, y esto provoca el efecto contrario al esperado.

– Si quieres saber más sobre la autoestima y el autoconcepto, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Las críticas constructivas también suelen producir agradabilidad en el receptor, porque aportan sensación de sinceridad por parte de la otra persona. De nuevo, este efecto dependerá mucho de la situación y del estado de la persona que recibe la crítica.

– Si quieres saber más sobre cómo responder a las críticas de manera asertiva, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Irene Serrano

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¿Para qué sirven las emociones?

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A menudo, consideramos las emociones como una forma irracional de ver el mundo. Creemos que nos hacen ser impulsivos y que estaríamos mejor sin ellas, intentamos domarlas y ocultarlas. Pueden llegar incluso a parecer un estorbo, y desearíamos que cambiasen o que desapareciesen. Y sin embargo, las emociones, buenas y malas, nos acompañan a lo largo de nuestras vidas, dan sentido a quiénes somos y nos indican qué es importante para nosotros.

Para entender la importancia que las emociones poseen en nuestras vidas, no hay más que observar las disfunciones de comportamiento que presentan personas con trastornos como la Alexitimia.

– Si quieres saber más sobre la Alexitimia, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

¿Qué es la emoción?

Aunque no es fácil definir este término, podríamos decir que las emociones son estados afectivos puntuales, que se desencadenan en la percepción subjetiva del individuo, y que van acompañadas de cambios corporales innatos, los cuales pueden ser modificados por la experiencia.

En esta definición podemos observar los tres componentes que van asociados a la emoción:

  • Componente subjetivo, correspondiente a la vivencia emocional de un acontecimiento. Por ejemplo, experimentar la sensación de miedo ante una amenaza
  • Componente fisiológico, de activación corporal y expresión facial. Por ejemplo, aumento de la tasa cardíaca y sudoración, como resultado de la emoción de miedo
  • Componente cognitivo, de procesamiento de la información y comparación con situaciones previas similares. A su vez, la emoción influye en las capacidades cognitivas (atención, memoria, velocidad de procesamiento). Por ejemplo, el miedo puede hacer que procesemos la información con mayor velocidad

¿Cuál es la función de las emociones?

Según el profesor Johnmarshall Reeve, las emociones tendrán principalmente tres funciones: adaptativa, social y motivacional. Las emociones juegan un papel crucial en cómo se desenvuelve el individuo en el medio (función adaptativa), en sus relaciones con los demás (función social) y en la dirección de su conducta a metas y planes (función motivacional).

Función adaptativa

Si un mecanismo complejo como son las emociones se ha mantenido a lo largo de la evolución, probablemente será porque éstas desempeñen una función relevante para la supervivencia de las especies. Ya desde Charles Darwin se hablaba del valor adaptativo de las emociones. Estas nos preparan para la acción y nos indican qué hacer.

Por ejemplo, si nos encontramos ante un alimento en mal estado, experimentaremos la emoción de asco, y evitaremos consumirlo, con lo que estaríamos evitando una posible intoxicación alimentaria. Si, por el contrario, experimentamos una sensación placentera al quedar con un amigo, tenderemos a repetir la experiencia. De esta manera, las emociones guían la conducta, en términos de acercamiento o huida, hacia situaciones, objetos o personas según cómo estos nos hagan sentir.

Función social

La expresión emocional nos permite comunicar a los demás cómo nos sentimos, lo que les facilita predecir cómo nos comportaremos, y así ajustar su conducta. Por ejemplo, si parecemos tristes, es probable que nuestro interlocutor entienda las consecuencias de nuestro estado de ánimo e intente animarnos. La emoción cumple un importante cometido en las relaciones interpersonales, permitiéndonos entender al otro e interactuar de manera más eficaz.

Normalmente, expresar las propias emociones abiertamente suele ser bien visto por los demás como un signo de honestidad y confiabilidad. Aunque haya ocasiones en las que sea necesario ocultar las propias emociones para no dañar a los demás o evitarnos un problema, en general es más sano expresar a los demás cómo nos sentimos.

– Si quieres saber más sobre la represión de emociones, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

– Si quieres saber más sobre la expresión de emociones, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Función motivacional

La emoción y la motivación se encuentran estrechamente relacionadas. Por un lado, la motivación conlleva emociones que remarcan la importancia de aquello que hacemos. Por otra parte, la emoción nos dirige hacia metas y aumenta nuestra motivación. Se podría decir que las emociones alimentan la motivación y la mantienen a lo largo del tiempo.

Cabe recalcar que las emociones son lo que nos permite distinguir aquello que es relevante para nosotros de lo que no lo es. De alguna manera, son las emociones lo que nos dice si algo está bien o está mal, si nos conviene hacerlo o si nos satisfará en el corto o el largo plazo. Si fuésemos seres completamente racionales y sin emociones, probablemente no iniciaríamos acciones, no tendríamos la capacidad de decidir y nuestra existencia carecería de sentido. Aunque es cierto que una mala autorregulación emocional puede ser muy perjudicial, las emociones resultan necesarias y son, en parte, lo que nos diferencia de otras formas de inteligencia como las máquinas.

– Si quieres saber más sobre la inteligencia emocional, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

– Si quieres saber más sobre los trastornos del estado de ánimo, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Irene Serrano

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Intuición, ¿gran aliada, o herramienta poco confiable?

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La intuición es una habilidad muy presente en nuestras vidas, aunque a veces no nos demos cuenta. Nos permite llegar a conclusiones y soluciones de manera rápida y sin esfuerzo. ¿A quién no le ha ocurrido nunca el conocer a una persona, e intuir, de manera instintiva, que no debemos establecer un lazo con ella? ¿O, por ejemplo, que se sepa cuál es la solución a un problema, aunque no se sea consciente de cómo se ha llegado a ella?

Definición de intuición

Podríamos decir que la intuición se engloba dentro del concepto de Inteligencia Emocional. Se relaciona con las emociones en el sentido en el que son estas el indicio de la decisión que parece ser la más correcta. Cuando uno intuye algo, “siente” que esa es la solución adecuada.

– Si quieres leer nuestro artículo acerca de la inteligencia emocional, puedes leerlo pinchando aquí

Aunque no es fácil definir el término de intuición, se podría decir que es la forma en la que una solución a un problema llega a la consciencia, a pesar de no conocerse el proceso por el que se ha llegado a esta solución. Parece como si la respuesta “aflorase” de manera automática y espontánea.

Cómo funciona la intuición

Aunque la intuición pueda parecer magia, ésta debe implicar necesariamente un procesamiento de información, aunque sea de manera encubierta.

La intuición parece remontarse a situaciones pasadas, que se comparan con la situación presente para ofrecer la solución que en otras ocasiones ha dado buenos resultados. Además de esta búsqueda de causas hacia atrás, la intuición puede elaborar predicciones a partir de la experiencia. Las hipótesis y creencias que cada uno de nosotros tenemos sobre el mundo y las personas nos permiten hacer generalizaciones que simplifican la toma de decisiones.

– Si quieres leer nuestro artículo acerca de creencias y pensamientos, puedes leerlo pinchando aquí

Desde esta perspectiva, podríamos ver la experiencia personal como el inventario sobre el que se construyen las intuiciones. Como hemos comentado, comparamos una situación determinada con sucesos anteriores, generalizamos y así llegamos a conclusiones intuitivas.

Intuición vs. razón

La principal distinción que podemos hacer entre la intuición y el procesamiento racional y lógico es la velocidad de procesamiento. Mientras que llegamos a las intuiciones rápidamente y sin esfuerzo, el procesamiento lógico es un proceso más lento, y requiere de muchos recursos mentales. Esto hace que en ciertas situaciones la intuición juegue con ventaja, ya que nos proporciona una solución posible, rápidamente y sin necesidad de hacer un esfuerzo consciente.

Por otro lado, el modo de procesar la información es distinto en cada caso. El pensamiento racional se da siguiendo una serie de pautas ordenadas, y se centra en un aspecto concreto del problema a resolver. Por el contrario, la intuición analiza el problema de un modo más global, teniendo en cuenta más información. Es por esto que las conclusiones a las que se llegan dependiendo del modo de procesar serán también de distinta naturaleza. Las intuiciones dan lugar a conclusiones más imprecisas, a la vez que tienen un mayor margen de error. Las conclusiones del análisis lógico son mucho más precisas, y por ello, es más fácil equivocarse (abarcan menos opciones).

Cuando nos enfrentamos a una determinada cuestión, se puede producir un conflicto entre lo que nos dice la razón, y lo que sentimos por intuición. En estos casos, la tendencia es a optar por la intuición, ya que esto de algún modo resulta más gratificante. Aquí debemos recordar que la intuición se relaciona con la emoción.

Procesamiento a partir de intuición y razón

Sin embargo, en muchos casos tanto la razón como la intuición son necesarias para resolver una incógnita. La intuición aporta el procesamiento rápido y automático, que sirve de soporte para la reflexión deliberada. Respecto a esto, cabe destacar que la intuición se da por debajo de la consciencia (sólo conocemos el producto final), mientras que la razón necesariamente ha de operar en la consciencia. Es por ello que somos capaces de declarar el proceso por el cual hemos llegado a una conclusión razonada, mientras que no sabemos explicar qué proceso nos llevó a una intuición.

En el procesamiento de la información a partir de estos dos modos, se suele usar la analogía del iceberg. La mayor parte de la información se procesa de manera automática (intuición), lo que libera “espacio” cognitivo para que la atención se centre en unos pocos procesos más costosos (razón). Esta forma de funcionamiento permite una mayor eficacia en el procesado de datos.

– Si quieres leer nuestro artículo acerca de los conceptos de consciente e inconsciente de Freud, puedes hacerlo pinchando aquí

¿Se puede aprender a intuir?

Sí, definitivamente se puede aprender a intuir mejor. Una de las maneras más eficaces de entrenar nuestra intuición es a partir de la acumulación de experiencias y de conocimientos sobre un tema. Como hemos comentado anteriormente, la experiencia sería algo así como el “combustible” que alimenta la intuición. Así, cuanta más experiencia tengamos en un tema en concreto, mejor y más aproximada será la comparación y la generalización.

También, siguiendo esta línea, se puede aprender a distinguir una intuición precisa o acertada de una imprecisa. El saber distinguir qué tipo de generalización nos ha llevado a una intuición nos puede dar la pista sobre si esta es confiable o no. Por ejemplo, como hemos dicho, una intuición será mejor y más fundada cuanto más experiencias similares hayamos tenido en el pasado.

Otro de los factores que influyen en la aparición de un pensamiento intuitivo es el estado de ánimo y el estado mental. Por ejemplo, cuando estamos cansados o con un grado de ansiedad elevado, es mucho más difícil que aparezca una intuición. Las emociones positivas y el optimismo parece que favorecen la creatividad y este tipo de procesos intuitivos.

– Si quieres leer nuestro artículo acerca del Modelo de Ampliación y Construcción sobre el efecto de las emociones positivas, puedes leerlo pinchando aquí

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Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Irene Serrano

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La paradoja de intentar controlar el pensamiento

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Las personas podemos responder ante los estímulos y situaciones del ambiente de tres formas distintas. Estos niveles de respuesta humana son: cognitivo (lo que pensamos), conductual (las acciones que llevamos a cabo) y las emociones (lo que sentimos). Los problemas psicológicos se basan en patrones desadaptados de estos tres niveles de respuesta. Por ello, muchas veces intentamos controlarlos para que no supongan un mayor malestar. En el artículo de hoy hablaremos sobre la paradoja de intentar controlar el pensamiento.

La paradoja de intentar controlar el pensamiento
La paradoja de intentar controlar el pensamiento

Si quieres saber más sobre la influencia de nuestras creencias y nuestros pensamientos en nuestros problemas, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

La paradoja de intentar controlar el pensamiento

Muchos de los problemas psicológicos se caracterizan o muestran síntomas cognitivos como la preocupación excesiva. Alguno de estos problemas son: la ansiedad, el trastorno obsesivo compulsivo, la depresión, la baja autoestima, etc. Por ello, cobra especial importancia entender por qué estas ideas parecen enraizarse en nuestra forma de pensar y resultan tan difíciles de controlar.

El motivo por el cual existe esta dificultad es lo que podemos llevar la paradoja de intentar controlar el pensamiento. Cuando más control queremos ejercer sobre el pensamiento, menos control tendremos sobre él. Uno de los motivos de por qué sucede esto es porque el hecho mismo de intentar ejercer control nos hace focalizarnos en ese pensamiento y por lo tanto provocaremos su aparición. Otro de los motivos por los cuales intentar controlar el pensamiento  suele resultar en el efecto contrario, se debe al nerviosismo que se asocia a determinados pensamientos. Estos pensamientos serían los que queremos controlar y por ello, se produciría el efecto contrario.

Para contrarrestarlo es importante que controlemos nuestro estado de ánimo, para lo cual suele resultar muy eficaz la aplicación de alguna técnica de relajación. Estas técnicas no sólo no ayudará a estar más tranquilos, sino que también nos ayudan a distraernos mientras la practicamos.

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Sara Catalán

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Introversión, Timidez y Fobia Social: en qué se parecen y en qué se diferencian

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En el lenguaje cotidiano, solemos utilizar las palabras timidez, introversión y fobia social como sinónimos (en especial las dos primeras). A pesar de ello, no son exactamente lo mismo. Cada una de ellas tiene sus peculiaridades, aunque las tres tienen en común que tratan sobre las relaciones con los demás.

La introversión, rasgo básico de la personalidad

El rasgo Introversión-Extroversión suele ser una de las características centrales de la personalidad para la mayoría de la gente. Autores como Eysenck proponen una base biológica de este rasgo, relacionada con la búsqueda de experiencias y de contacto social (en el caso de la Extroversión) o de introspección y gusto por la soledad (en el caso de la Introversión. Aunque ser introvertido o extrovertido no es en un principio mejor ni peor, en las sociedades occidentales se tiende a valorar más positivamente la Extroversión.

Como decíamos, introversión y timidez suelen usarse indistintamente, aunque entre estas dos características hay una diferencia fundamental. Los introvertidos no necesitan de la búsqueda de contacto social tan frecuentemente, mientras que las personas tímidas anhelan el contacto social, y sin embargo no se sienten hábiles relacionándose con los demás.

– Si quieres saber más sobre los rasgos que componen la personalidad, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

– Si quieres saber más sobre las ventajas de la introversión, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Timidez, torpeza o nerviosismo en las relaciones

La timidez se podría definir como el nerviosismo y dificultad a la hora de enfrentarse a situaciones sociales. La persona tiene el deseo de establecer contacto con los demás, pero se sienten incapaces o ineficaces al relacionarse con otras personas. Un dato curioso sobre las personas tímidas es que suelen ser bastante extrovertidas, por lo que su tendencia natural es a buscar las relaciones y el contacto interpersonal.

La timidez, de manera similar a la introversión, es una característica de la personalidad, que a menudo se manifiesta desde la infancia. Cabe destacar que la timidez no es un problema en sí misma, y será el contexto y la experiencia personal lo que determine que una persona tímida se ajuste bien a su entorno. La autoimagen que la persona tímida tenga de sí misma parece ser determinante en su bienestar y su adaptación. Además, el desarrollo juega un papel importante en la construcción de una autoestima sana en estas personas. Lo fundamental es que no se culpabilicen de su forma de actuar y de interactuar, y que se sientan válidas y aceptadas.

– Si quieres saber más sobre las habilidades sociales y cómo mejorarlas, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

– Si quieres saber más sobre cómo detectar un problema de habilidades sociales, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Ansiedad social, la timidez intensificada

La Fobia o Ansiedad Social podría ser entendida como la timidez llevada al extremo. Es uno de los denominados Trastornos de Ansiedad. Una persona con ansiedad social sentiría miedo y ansiedad al exponerse a situaciones sociales, a ser juzgado, hacer el ridículo o quedar mal delante de otras personas. Cuando se encuentran en situaciones sociales, suelen tener pensamientos de inadecuación social, le dan demasiadas vueltas a las cosas y se sienten sumamente nerviosas.

A diferencia de las personas tímidas, suelen rehuir el contacto social, ya que se sienten sobrepasados por la situación. En los casos más graves, la persona puede dejar de salir de casa ante la perspectiva de encontrarse con un conocido o tener que hablar con alguien.

Como es fácil imaginar, este trastorno de ansiedad se convierte en un problema muy incapacitante para el que lo sufre, y es importante que se busque ayuda profesional para poder mejorarlo y que no afecte a la capacidad de adaptación y al bienestar de la persona.

– Si quieres saber más sobre la fobia social, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

En CIPSIA Psicólogos contamos con profesionales con experiencia en el tratamiento de este y todo tipo de problemas psicológicos. Si tienes dudas sobre este o cualquier otro problema, puedes contactarnos pinchando aquí.

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Irene Serrano

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Los 4 tipos de personalidad: Tipo A, Tipo B, Tipo C y Tipo D

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La clasificación en 4 “tipos” de personalidad es iniciada por dos cardiólogos, Friedman y Rosenman, que en los años 50 relacionan una serie de respuestas al estrés con la mayor incidencia de enfermedades coronarias e hipertensión. Este sería el patrón de personalidad “Tipo A”, tras el cual aparecerían otros tres “tipos”. El Tipo B, el Tipo C y el Tipo D se relacionaría, al igual que el A, con una mayor probabilidad de padecer determinadas enfermedades.

 

– Si quieres saber más sobre la relación entre salud física y salud mental, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

– Si quieres saber más sobre el modelo de personalidad de 5  rasgos, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

 

Patrones o “tipos” de personalidad

Tipo A

Las personas que entran dentro de este grupo se caracterizarían por la competitividad, la sensación de urgencia y la hostilidad. Se trata de individuos que se suelen sentir sobrecargados, especialmente en situaciones muy exigentes, y que responden al estrés de manera fisiológica (por ejemplo, con un aumento de la presión arterial) y de forma agresiva u hostil.

Este patrón, como hemos comentado, se relacionaría con un mayor riesgo de sufrir hipertensión y enfermedades cardiovasculares.

 

Tipo B

Las personalidades Tipo B serían las mejor ajustadas del grupo. Por lo general tranquilas, se suelen implicar menos en situaciones estresantes. Se trata de personas normalmente creativas y reflexivas, aunque se orientan menos hacia el logro que las anteriores personalidades Tipo A.

Estas características conformarían un perfil protector de la salud, tanto mental como física, que hacen a este “tipo” menos propenso a enfermedades.

 

Tipo C

La personalidad Tipo C se caracterizaría por la represión emocional y la desesperanza. a diferencia del Tipo A, las personalidades Tipo C se muestran afables y sumisas, y tienden a reprimir las emociones negativas. Suelen tener problemas a la hora de afrontar el estrés, y con frecuencia caen en estados depresivos.

Algunos resultados apuntan a una mayor evolución del cáncer en este tipo de personalidades, aunque no se han encontrado influencias sobre la aparición de la enfermedad. Como hablamos en el artículo de la semana pasada sobre la relación entre salud física y mental, el malestar psicológico podría afectar gravemente a la eficacia del tratamiento por diversos factores

 

– Si quieres saber más sobre la relación entre salud física y salud mental, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

 

Tipo D

Este último “tipo” de personalidad fue propuesto por Denollet. El Tipo D se caracterizaría por un sentimiento generalizado de angustia. Estas personas tenderían a la inhibición social y a sentir emociones negativas, como la tristeza, preocupación o irritabilidad.

Este tipo de personalidades, de manera similar al Tipo A, sufriría en mayor medida de problemas cardíacos, debido a su predisposición al estrés físico y psicológico.

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Irene Serrano

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La relación entre salud física y salud mental

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Según la OMS (Organización Mundial de la Salud), “la salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades”. A partir de esta definición, podemos entender cómo la salud no está compuesta únicamente por el componente físico, sino que éste último está muy ligado a la salud mental, y no se puede separar el uno del otro.

Encontramos, por ejemplo, casos de enfermedades físicas crónicas, como pueden ser el cáncer, la diabetes o el SIDA, que presentan una mayor prevalencia de trastornos psicológicos derivados del malestar que estas ocasionan. Por otra parte, entre aquellas personas que padecen trastornos mentales graves y persistentes, se encuentra por lo general síntomas físicos y una peor salud física.

– Si quieres saber más sobre el papel del psicólogo en las enfermedades físicas, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

– Si quieres saber más sobre las enfermedades psicosomáticas, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Con esto nos damos cuenta, por tanto, de que la salud mental cuenta con una importancia vital para el bienestar y la salud en general.

¿Cómo se relacionan salud física y salud mental?

Cáncer, enfermedades cardiovasculares y efecto sobre el sistema inmune

La salud mental constituye un factor relevante en el bienestar general de una persona, y además, en muchos casos está muy relacionado con determinadas enfermedades. En este caso destacamos el papel de la salud psicológica en el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y sobre el sistema inmune.

Cáncer

Aunque no se ha demostrado una influencia del estado psicológico en la aparición del cáncer, son numerosos los estudios que relacionan la salud mental en el cáncer con la efectividad y éxito del tratamiento. Como es comprensible, el diagnóstico de cáncer y la convivencia con la enfermedad pueden suponer una fuente de malestar psicológico. Los pacientes oncológicos suelen desarrollar ansiedad si perciben la enfermedad como una amenaza, o bien depresión, si lo que sienten es más bien impotencia o incapacidad de control sobre la situación. Es por ello que la ayuda psicológica puede ser un factor determinante no sólo en la mejora del bienestar psicológico, sino también del éxito en el tratamiento.

– Si quieres saber más sobre el cáncer y la depresión, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Enfermedades cardiovasculares

Los hábitos sociales de una persona, sus alteraciones emocionales y determinados patrones de conducta son factores psicológicos muy ligados al desarrollo de enfermedades cardiovasculares. El estrés psicológico desencadena una serie de respuestas de alerta en el organismo (producción de cortisol, aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca, etc.). Estas respuestas, cuando se prolongan en el tiempo, generan daños a diversos sistemas del organismo, entre ellos el cardiovascular. Por ejemplo, las personalidades hostiles tienen mayor probabilidad de desarrollar arteriosclerosis (endurecimiento y rigidez de las paredes de los vasos sanguíneos), las personalidades complacientes y con represión de la ira desarrollan en mayor medida hipertensión, y el estrés emocional se ha asociado a la mayor probabilidad de arritmia.

Bajada de las defensas

El cerebro y el sistema inmune se encuentran conectados e intercomunicados. No debe sorprender, por tanto, el hecho de que el malestar psíquico genere una bajada de las defensas, lo que implica mayor predisposición a otras enfermedades físicas.

Efectos secundarios de la medicación

De nuevo, en este caso podemos observar cómo se relacionan la salud física y psicológica. Los elementos químicos y principios activos presentes en los medicamentos pueden tener efectos indeseables, tanto físicos como psicológicos. De ahí que sea tan importante que el paciente esté informado de los posibles efectos secundarios del medicamento.

Personalidad, estado psicológico y social y bienestar

La buena salud mental, así como determinadas características de la personalidad y valores sanos, influyen en la constancia en el cuidado de uno mismo, y en el establecimiento de relaciones sanas y satisfactorias con otras personas.

Otro de los beneficios de la salud mental es la mayor adhesión a un tratamiento. Una persona con buena salud psicológica será más propensa a seguir las indicaciones de su médico o especialista, lo que aumentará las probabilidades de mejora y de éxito.

Por otra parte, nos encontramos con el estigma social que está adherido a algunas enfermedades, tanto físicas, como la obesidad, como psíquicas, como puede ser un trastorno de la personalidad. Los problemas psicológicos asociados a estas enfermedades pueden agravarlas, lo que de nuevo aumentará el estigma. La terapia psicológica, en estos casos, puede ayudar a romper con este círculo

Estilo de vida

En relación con el punto anterior, la forma de ver el mundo y de verse a uno mismo tiene una gran repercusión en la preocupación por el cuidado de uno mismo. Una persona con un alto bienestar psicológico tendrá normalmente buenos hábitos de alimentación, evitará en mayor medida el consumo de sustancias, hará más ejercicio físico… Todo esto repercutirá en su salud no sólo física sino mental, y aumentará su bienestar general.

– Si quieres saber más sobre las ventajas de hacer ejercicio físico, puedes leer nuestro artículo pinchando aquí

Artículo escrito por CIPSIA Psicólogos Madrid: Irene Serrano

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cómo disfrutar de la navidad

Cómo disfrutar de la Navidad

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La Navidad es una época del año que suele resultar agradable a mucha gente. En estas fechas muchos tienen un periodo vacacional extenso que les permite disfrutar de las tradiciones y compromisos sociales. Sin embargo a pesar de ello hay algunas personas que la Navidad les supone un factor de estrés o ansiedad. En esta época, además de las tradiciones agradables hay que cumplir con obligaciones y realizar gastos que pueden hacer que aumente el estrés o incluso la ansiedad. Por ello, en el artículo de hoy hablaremos sobre cómo disfrutar de la Navidad.

Si quieres saber más sobre por qué ocurre el estrés en Navidad, puedes leer nuestro artículo sobre ello pinchando aquí

cómo disfrutar de la navidad

Cómo disfrutar de la Navidad

Para saber cómo disfrutar de la Navidad es necesario tener en cuenta una premisa y es la de escucharnos y aceptar lo que nos apetece. Cuando nos escuchamos y tenemos en cuenta lo que realmente queremos y/o necesitamos nos permitimos disfrutar de nuestro tiempo de una forma honesta. Ahora veremos algunas estrategias concretas que nos ayudarán con este cometido.

Sé consciente de que el tiempo es limitado y prioriza

Lo primero que tenemos que tener en cuenta es que a pesar de que las vacaciones de Navidad sean un periodo festivo más largo que por ejemplo la Semana Santa, no duran eternamente. El tiempo que tenemos en Navidad es limitado y por lo tanto las actividades que podemos hacer van a ser limitadas también. Una vez tengamos en cuenta esto, nos va a costar menos el paso que viene con este hecho y es la priorización. En este sentido, tenemos que priorizar aquellas actividades que consideremos como mejores.

No acudas a planes sólo por obligación

Siguiendo con cómo disfrutar de la Navidad, la segunda estrategia que os proponemos es hacer un ejercicio de reflexión de todos aquellos planes a los que acudimos sin realmente querer. Cuando nos obligamos a ir a algo que no queremos estamos poniéndonos en una posición negativa, ya que nos estamos imponiendo a nosotros mismos una situación que no nos va a reportar algo positivo. En ese tiempo, podríamos realizar otra actividad que nos reporte más y nos estamos perdiendo esa oportunidad. Por ello, es bueno que no acudamos a aquellos planes que no nos apetezcan.

Reúnete con las personas que más te aporten

Siguiendo con cómo disfrutar de la Navidad, una de las estrategias más importantes es rodearte de aquellas personas que te aportan y te hacen sentir bien. Cuando pasamos tiempo con estas personas, disfrutamos del tiempo y nos sentimos mejor. De hecho este tipo de actividad social tiene una influencia positiva en nuestro estado de ánimo. Así pues, fomentar estas actividades en este periodo en el que se recuerda la importancia de estar con tus seres queridos nos va a ayudar a disfrutar más y a sentirnos mejor.

Aprovecha el tiempo para hacer algo que normalmente no te de tiempo

Una de las ventajas de los periodos vacacionales es la posibilidad de hacer cosas que en nuestro día a día dejamos aparcadas por falta de tiempo. Las Navidades son una época muy buena para poder realizar alguna de estas actividades que normalmente no nos da tiempo a hacer y si además es una actividad placentera, nos aportará mucho más. Sin embargo, no podemos olvidarnos de la primera estrategia y es que el tiempo es limitado. Tenemos que elegir bien esta o estas actividades y adecuarlas al tiempo que tenemos para no descuidar las otras partes importantes de estas fechas.

Cuídate

Por último, para saber realmente cómo disfrutar la Navidad es imprescindible que estemos en una buena condición para ello. ¿Cómo podemos fomentar este bienestar físico? Cuidándonos. Para cuidarse adecuadamente y poder disfrutar de esta época del año es imprescindible dormir y comer de forma saludable. Además, también hemos visto como la Navidad puede estar asociada a problemas psicológicos como ansiedad o depresión por lo que también es bueno poner estrategias de auto-cuidado emocional. Una de estas estrategias es emplear técnicas de relajación que nos ayuden a mejorar nuestro estado de ánimo. De esta forma tendremos buen estado físico y emocional que nos permitirá aprovechar estas fechas.

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